Greenhouse Gas Emissions in Austria Rise Again by 2 Percent in 2021

19.04.2021

Climate-damaging Emissions in 2022, However, Still Almost 2 Million Tonnes Lower than Before the COVID-19 Crisis

According to WIFO estimates, greenhouse gas emissions fell by 7.6 percent in 2020 compared to 2019. In 2021, they are expected to increase by 2 percent compared to 2020, and the increase in 2022 compared to 2021 will be 3.7 percent.

Consequently, in 2022, greenhouse gas emissions will still be nearly 2 million tonnes lower than in 2019. This level is slightly lower than in 1990, the base year of the Kyoto Protocol, with 78.4 million tonnes of CO2 equivalents. The calculations exclude land use, land use change and forestry.

"The COVID-19 crisis thus could confirm a pattern that we already observed during and after the financial market and economic crisis of 2008-09. Disruptive cuts in emissions due to the economic situation are certainly not sustainable and will not stop climate change. Comprehensive and determined ecological transformation steps are still needed to meet this global challenge," says WIFO environmental economist Mark Sommer.

Compared to the most recent WIFO forecast on economic growth in the lock-down scenario for 2021 of +1.5 percent and +4.7 percent in 2022, the expected increase in emissions (2021 +2 percent, 2022 +3.7 percent) thus differs significantly. The different rates of change are due to the fact that manufacturing, which includes emission-intensive sectors, will already grow more strongly in 2021 and sectors with lower emissions, such as catering and accommodation, will only catch up in 2022.

"WIFO's model can be used to help decision-makers identify those measures that will put Austria on a path of economic development that enables decoupling from fossil fuels and energy carriers," said WIFO economists Mark Sommer, Franz Sinabell and Gerhard Streicher.

They have developed a methodological approach that makes it possible to visualise the effects of changes in economic development in Austria on greenhouse gas emissions in a timely manner. The core of this tool is the combination of the input-output table of the Austrian economy and the greenhouse gas inventory according to the United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC).

 

Publications

Ein Ausblick auf die Treibhausgasemissionen in Österreich 2021 und 2022 (An Outlook on Greenhouse Gas Emissions in Austria in 2021 and 2022)
WIFO Working Papers, 2021, (628), 33 pages
Online since: 19.04.2021 9:00
In dem vorliegenden Bericht wird ein methodischer Zugang vorgestellt, der es gestattet, die Auswirkungen von Änderungen der Wirtschaftsentwicklung in Österreich auf die Emission von Treibhausgasen (THG) zeitnah sichtbar zu machen. Dieses Werkzeug, dessen Kern die Input-Output-Tabelle der österreichischen Volkswirtschaft ist, wird angewendet, um die Auswirkungen der COVID-19-Krise im Jahr 2020 und die vom WIFO prognostizierte Erholung der Wirtschaft in den Jahren 2021 und 2022 auf die THG-Emissionen zu bestimmen. Den Schätzungen zu Folge sind die THG-Emissionen im Jahr 2020 um mehr als 7% im Vergleich zum Jahr 2019 gesunken. Im Jahr 2021 dürften sie gegenüber 2020 um 2% ansteigen und der Anstieg 2022 gegenüber 2021 wird 3,7% betragen. Im Jahr 2022 dürften die Treibhausgasemissionen folglich noch um knapp 2 Mio. t niedriger als 2019 sein und somit etwas niedriger als 1990, dem Basisjahr des Kyoto-Protokolls (78,4 Mio. t. CO2-Äquivalente). In den Berechnungen sind Landnutzung, deren Änderung und Forstwirtschaft ausgeklammert. Verglichen mit der WIFO-Prognose zum Wirtschaftswachstum im Lockdown-Szenario für 2021 von +1,5% und +4,7% im Jahr 2022 weicht der erwartete Anstieg der Emissionen somit deutlich ab. Die unterschiedlichen Änderungsraten sind darauf zurückzuführen, dass die Herstellung von Waren, die emissionsintensive Sektoren umfasst, bereits 2021 stärker wachsen werden und Sektoren mit geringeren Emissionen wie die Gastronomie und Beherbergung erst 2022 aufholen werden.
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Mark Sommer, Bakk

Research groups: Environment, Agriculture and Energy
© Victoria Tanner/Unsplash
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