Employment Effects of Digitisation

11.02.2019

A new WIFO study analyses the employment effects of digitisation with a focus on differences between urban and rural regions.

WIFO economists Matthias Firgo, Peter Mayerhofer, Michael Peneder, Philipp Piribauer and Peter Reschenhofer have conducted a comprehensive study on the employment effects of digitisation commissioned by the Liaison Office of the Austrian Federal States (Verbindungsstelle der Bundesländer). Particular attention is paid to differences between urban and rural regions.

The labour-saving element associated with the use of digital technologies contrasted by positive demand effects through a reduction in production costs and the creation of numerous new products and markets. Due to the complexity of these partly contradictory effects, theoretical predictions of the net effects of the use of digital technologies on employment are hardly possible ex ante. A structured survey of the international literature shows predominantly positive effects so far. Also for Austria, the empirical analyses carried out in the the study provide predominantly positive findings.

Since 2010, in all Austrian federal states employment in highly digitised industries has grown faster than total employment. In total, urban regions exhibit locational advantages over other regions for highly digitised industries – with considerable heterogeneity between different indicators on the degree of digitisation – which have hardly decreased in recent years. The net effects of a higher degree of digitisation of the local economy on total local employment are also mainly positive. In particular regions outside agglomerations as well as the federal states with higher shares of manufacturing should benefit from a highly digitised local economy – with adequate human capital endowments as a prerequisite.

Improvements in broadband infrastructure (download speed) also have positive effects on employment. This applies in particular to low-population communities and communities with initially low bandwidths, as well as to employment in knowledge-intensive services. In contrast, broadband quality seems to play a negligible role for municipalities' population developments, despite the associated improved opportunities for teleworking.

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Margit Schratzenstaller-Altzinger

Function: Research staff member, Deputy director

Publications

Monographs, December 2018, 240 pages
Commissioned by: Liaison Office of the Laender
Study by: Austrian Institute of Economic Research
Online since: 01.02.2019 9:00
 
Dem arbeitssparenden Element des Einsatzes digitaler Technologien stehen positive Nachfrageeffekte durch eine Senkung der Produktionskosten und die Schaffung einer Vielzahl neuer Produkte gegenüber. Aufgrund der Komplexität dieser teils gegenläufigen Effekte sind theoretische Vorhersagen der Nettoeffekte des Einsatzes digitaler Technologien auf die Beschäftigung a priori kaum möglich. Ein strukturierter Survey der internationalen Literatur zeigt bisher überwiegend positive Wirkungen. Auch für Österreich liefern die im Rahmen der Studie durchgeführten Analysen vorwiegend positive Befunde: Die Beschäftigung wuchs in hoch digitalisierten Branchen in allen Bundesländern seit 2010 stärker als die Gesamtbeschäftigung. Insgesamt weisen urbane Regionen für hoch digitalisierte Branchen – bei beträchtlicher Heterogenität zwischen unterschiedlichen Indikatoren zur Messung des Digitalisierungsgrades – Standortvorteile gegenüber anderen Regionen auf, die sich in der Vergangenheit auch kaum verringerten. Die Nettoeffekte eines höheren Digitalisierungsgrades der lokalen Wirtschaft auf die Gesamtbeschäftigung vor Ort sind ebenso mehrheitlich positiv, wobei Regionen außerhalb der Zentren – bei entsprechender Ausstattung mit Humankapital – sowie die stärker von der Industrie geprägten Bundesländer besonders von einer hoch digitalisierten lokalen Wirtschaft profitieren dürften. Eine Verbesserung der Breitbandinfrastruktur (Downloadgeschwindigkeit) hat ebenfalls positive Effekte für die Beschäftigungsentwicklung, insbesondere für bevölkerungsarme Gemeinden und für Gemeinden mit anfangs niedriger Bandbreite sowie für die Beschäftigung in wissensintensiven Dienstleistungen. Für die Bevölkerungsentwicklung der Gemeinden scheint die Breitbandqualität hingegen, trotz damit verbundener besserer Möglichkeiten für Teleworking, eine vernachlässigbare Rolle zu spielen.
© pixabay.com
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